Renault & Formula 1

H Renault στη Formula 1


Η Renault λαμβάνει μέρος εδώ και 35 χρόνια στα Grands Prix με αναρίθμητες επιτυχίες τόσο σε επίπεδο κατασκευαστών όσο και οδηγών.
Η Renault Sport F1

Η Renault Sport F1 είναι ο εξειδικευμένος τομέας που δημιουργήθηκε από τη Renault με στόχο την εκπροσώπηση της μάρκας στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Formula 1 της FIA. Η αποστολή της Renault Sport F1 είναι ο σχεδιασμός και η εξέλιξη κινητήρων ικανών να προσαρμόζονται στα σασί των μονοθεσίων με τα οποία λαμβάνουν μέρος στο συγκεκριμένο πρωτάθλημα οι ομάδες που συνεργάζονται με την RSF1.

Renault, μια χαρισματική αυτοκινητοβιομηχανία


Στα τέλη του 1986, η Renault αποφασίζει να επικεντρώσει τις δραστηριότητές της στην εξέλιξη των κινητήρων. Διεθνώς αναγνωρισμένη σε ότι αφορά τις καινοτομίες, η εταιρεία μετουσιώνεται βαθμιαία σε προμηθευτή αγωνιστικών κινητήρων για πολλές ομάδες με πρώτη την Team Lotus και τότε οδηγό τον αείμνηστο Ayrton Senna. Στο χρονικό διάστημα 1989 - 1997, η Renault προμηθεύει με κινητήρες την ομάδα της Williams και κατόπιν τη Benetton, εξασφαλίζοντάς τους αμέτρητες νίκες και 6 συνεχόμενους Παγκόσμιους τίτλους στο Πρωτάθλημα Κατασκευαστών.
Ο εμβληματικός πλέον κινητήρας V10 της Renault θεωρείται ο καλύτερος κινητήρας της δεκαετίας του 90. Τα αποτελέσματα μιλούν από μόνα τους : Η Renault έχει στο ενεργητικό της 11 παγκόσμιους τίτλους, με τα μονοθέσια της Williams και της Benetton να κινούνται αποκλειστικά από τους συγκεκριμένους κινητήρες.

Οι περισσότερες εργασίες του τμήματος Renault Sport F1 πραγματοποιούνται στις εγκαταστάσεις του εργοστασίου του Viry-Châtillon στη Γαλλία, που αποτελεί και το νευραλγικό κέντρο των δραστηριοτήτων της Renault F1. Σε αυτό το εργοστάσιο στα νότια του Παρισιού, η Renault κατασκευάζει από το 1970, όλους τους κινητήρες των μονοθεσίων της F1.

Κάποιοι από αυτούς τους κινητήρες γνώρισαν ιδιαίτερη φήμη : Ο V6 Turbo Renault, ο οποίος θεωρείται ως ο πλέον ισχυρός κινητήρας που κυκλοφόρησε τις πίστες των Grand Prix, ο V10 Renault, που κατάκτησε 6 συνεχόμενους παγκόσμιους τίτλους τη δεκαετία του 90, αλλά και ο V8 Renault, που μετρά – μέχρι σήμερα – τρία Παγκόσμια Πρωταθλήματα Κατασκευαστών. Στις εγκαταστάσεις του εργοστασίου της Renault Sport F1 απασχολούνται περίπου 250 άτομα, με κύρια αρμοδιότητα την κατασκευή των σημερινών αλλά και των μελλοντικών αγωνιστικών κινητήρων, καθιστώντας με αυτόν τον τρόπο τη Formula 1 ως μια βιτρίνα της τεχνολογικής υπεροχής της Renault.

Ο κινητήρας RS27-2012

Ο κινητήρας με τον κωδικό RS27 αναγνωρίζεται ως ένα τέλεια εξελιγμένο V8 σύνολο, 750 ίππων στις 18.000 στροφές ανά λεπτό. Τα κινητήρια σύνολα είναι πανομοιότυπα και για τις 4 ομάδες που αποτελούν την RSF1: την, επί 3 συνεχή χρόνια, παγκόσμια πρωταθλήτρια ομάδα της Red Bull Racing, τη Lotus F1 Team, παγκόσμια πρωταθλήτρια το 2005 και 2006 (όταν έτρεχε με τα επίσημα χρώματα της Renault F1 Team), την Caterham F1 Team (καλύτερη πρωτοεμφανιζόμενη ομάδα για τις χρονιές 2010 και 2011) και την ομάδα της Williams F1.

Με την τελευταία, μια επιτυχημένη ιστορία επαναλαμβάνεται καθώς η συνεργασία Williams-Renault κυριάρχησε κατά τη δεκαετία του 1990 με 5 τίτλους κατασκευαστών και 4 τίτλους οδηγών από το 1992 έως το 1997.

Παρά το γεγονός ότι οι κινητήρες είναι ίδιοι και για τις τέσσερις ομάδες, οι μέθοδοι διαχείρισης, οργάνωσης και συντήρησης είναι προσαρμοσμένες στις ιδιαιτερότητες της κάθε μιας από αυτές. Αυτή η ικανότητα προσαρμογής στις απαιτήσεις, στη νοοτροπία και στα διαφορετικά περιβάλλοντα εργασίας αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα κλειδιά για την επιτυχία της Renault στη μακρά ιστορία της στη Formula 1. Μια ομάδα μηχανικών και τεχνικών RSF1 είναι αφιερωμένη σε κάθε ομάδα κατά τη διάρκεια των Grand Prix, με τη διατήρηση ταυτόχρονης συνεχούς υποστήριξης από το Viry-Chatillon (όπου βρίσκεται το στρατηγείο της Renault Sport F1).

Η ανανεωμένη δέσμευση της Renault στον τομέα της F1 επιβεβαιώνει τη σημασία αυτής της αρχής για τη μάρκα. Εκτός του ότι αποτελεί την ιδανική πλατφόρμα για την προώθηση της εικόνας της σε όλο τον κόσμο, η κατάκτηση των υψηλότερων επιπέδων του μηχανοκίνητου αθλητισμού είναι το ιδανικό εργαστήριο για την ανάπτυξη και δοκιμή νέων τεχνολογιών για τη Renault. Η πρόκληση αυτή θα κερδίζει όλο και περισσότερο έδαφος τα επόμενα χρόνια με την εφαρμογή των νέων κανονισμών κινητήρων, το 2014, που θέτουν ως στόχο τη μείωση των εκπομπών καυσαερίων και δίνοντας έμφαση στην εφαρμογή βιώσιμων τεχνολογιών αιχμής.

Τεχνολογία F1 για όλους

11 παγκόσμια πρωταθλήματα σε 35 χρονιά: Μια ασυναγώνιστη συλλογή τίτλων!

Στη Formula 1, αυτό που μετράει περισσότερο είναι οι επιδόσεις. Αντίθετα, ένας συμβατικός κινητήρας θα πρέπει να συνδυάζει αρμονικά τις επιδόσεις με την οδηγική απόλαυση. Οι μηχανικοί των κινητήρων παραγωγής της Renault – μερικοί εκ των οποίων προέρχονται και από τα τμήματα σχεδιασμού των αντίστοιχων κινητήρων της F1 – δημιούργησαν τους κινητήρες μειωμένου κυβισμού υιοθετώντας τη φιλοσοφία του "downsizing", επιτυγχάνοντας τμε αυτόν τον τρόπο τη μεγιστοποίηση της απόδοσης. Η συγκεκριμένη φιλοσοφία βασίζεται στην μείωση της χωρητικότητας του κινητήρα – από όπου προέρχεται και ο όρος downsizing- που σε κάποιες περιπτώσεις φτάνει και μέχρι την αφαίρεση ενός κυλίνδρου -, με ταυτόχρονη διατήρηση ή ακόμα και αύξηση της διαθέσιμης ιπποδύναμης και αποδιδόμενης ροπής χάρη στη χρήση του υπερσυμπιεστή. Οι νέοι κινητήρες Energy εμφανίζουν τιμές ροπής αυξημένες κατά 10 και 20Nm σε σχέση με τους προκατόχους τους, εξασφαλίζοντας στον οδηγό μεγαλύτερη ευχαρίστηση, ακόμη πιο δυναμική συμπεριφορά, καλύτερη ανταπόκριση και βελτιωμένες ρεπρίζ στο δρόμο.


Περά όμως από τη συγκεκριμένη, οι κινητήρες παραγωγής ενσωματώνουν και άλλες τεχνολογίες που προέρχονται κατευθείαν από το εργαστήριο της F1 και που στοχεύουν τόσο στις επιδόσεις όσο και στην οδηγική απόλαυση, όπως για παράδειγμα η αρχιτεκτονική της κατασκευής του «τετράγωνου» θαλάμου καύσης... Πιο πρόσφατο παράδειγμα : Για την όσο το δυνατόν ταχύτερη επίτευξη της ιδανικής θερμοκρασίας λειτουργίας, οι τεχνικοί της μάρκας υιοθέτησαν αυτούσιο το σχεδιασμό του κυκλώματος ψύξης του κινητήρα της F1, επιτυγχάνοντας με αυτό τον τρόπο την άμεση απόκριση και την ταχύτατη απόδοση, και του κινητήρα παραγωγής.

Οδηγική απόλαυση

Στη Formula 1, αυτό που μετράει περισσότερο είναι οι επιδόσεις. Αντίθετα, ένας συμβατικός κινητήρας θα πρέπει να συνδυάζει αρμονικά τις επιδόσεις με την οδηγική απόλαυση. Οι μηχανικοί των κινητήρων παραγωγής της Renault – μερικοί εκ των οποίων προέρχονται και από τα τμήματα σχεδιασμού των αντίστοιχων κινητήρων της F1 – δημιούργησαν τους κινητήρες μειωμένου κυβισμού υιοθετώντας τη φιλοσοφία του "downsizing", επιτυγχάνοντας τμε αυτόν τον τρόπο τη μεγιστοποίηση της απόδοσης. Η συγκεκριμένη φιλοσοφία βασίζεται στην μείωση της χωρητικότητας του κινητήρα – από όπου προέρχεται και ο όρος downsizing- που σε κάποιες περιπτώσεις φτάνει και μέχρι την αφαίρεση ενός κυλίνδρου -, με ταυτόχρονη διατήρηση ή ακόμα και αύξηση της διαθέσιμης ιπποδύναμης και αποδιδόμενης ροπής χάρη στη χρήση του υπερσυμπιεστή. Οι νέοι κινητήρες Energy εμφανίζουν τιμές ροπής αυξημένες κατά 10 και 20Nm σε σχέση με τους προκατόχους τους, εξασφαλίζοντας στον οδηγό μεγαλύτερη ευχαρίστηση, ακόμη πιο δυναμική συμπεριφορά, καλύτερη ανταπόκριση και βελτιωμένες ρεπρίζ στο δρόμο.

Περά όμως από τη συγκεκριμένη, οι κινητήρες παραγωγής ενσωματώνουν και άλλες τεχνολογίες που προέρχονται κατευθείαν από το εργαστήριο της F1 και που στοχεύουν τόσο στις επιδόσεις όσο και στην οδηγική απόλαυση, όπως για παράδειγμα η αρχιτεκτονική της κατασκευής του «τετράγωνου» θαλάμου καύσης... Πιο πρόσφατο παράδειγμα : Για την όσο το δυνατόν ταχύτερη επίτευξη της ιδανικής θερμοκρασίας λειτουργίας, οι τεχνικοί της μάρκας υιοθέτησαν αυτούσιο το σχεδιασμό του κυκλώματος ψύξης του κινητήρα της F1, επιτυγχάνοντας με αυτό τον τρόπο την άμεση απόκριση και την ταχύτατη απόδοση, και του κινητήρα παραγωγής.

Χαμηλό κόστος χρήσης

Στη Formula 1, ο μεγαλύτερος εχθρός είναι το βάρος. Η απόλυτη εκμετάλλευση κάθε σταγόνας καυσίμου δίνει τη δυνατότητα μεταφοράς μικρότερης ποσότητας, βελτιώνοντας την αναλογία κιλών/ίππων και καθιστώντας έτσι το μονοθέσιο ταχύτερο στην πίστα. Οι νέοι κινητήρες της Renault εκμεταλλεύονται με τον καλύτερο δυνατό τρόπο την συγκεκριμένη τεχνογνωσία των τεχνικών του Group. Οι κινητήρες Energy τελευταίας γενιάς επιτυγχάνουν μείωση της κατανάλωσης και περιορισμό των εκπομπών του CO2 σε ποσοστό που φτάνει έως και το 25%, ανάλογα με τον τύπο του κινητήρα.

Σε ότι αφορά τον περιορισμό της κατανάλωσης, η Renault χρησιμοποιεί ελαφρύτερους κινητήρες (από αλουμίνιο), χαμηλότερου κυβισμού (ένας κινητήρας 1.2λιτ καταναλώνει λιγότερο από έναν 1.6λιτ.), και πρωτοποριακά υλικά (γραφιτούχα, ανθρακονήματα με αδαμαντοειδή υφή, καδένα χρονισμού με επικάλυψη Téflon®...) που μειώνουν τις απώλειες λόγω τριβής των κινούμενων μερών του κινητήρα. Περιορισμός των τριβών, λιγότερο βάρος, σημαίνει απλά μικρότερες απώλειες ενέργειας και βέβαια, μικρότερη κατανάλωση! Μικρότερη κατανάλωση καυσίμου σημαίνει επίσης και λιγότερες εκπομπές CO2 και σεβασμός στο περιβάλλον. Ένα ακόμη απο τα δυνατά σημεία της Renault.

Η επιτυχία συνίσταται στο συνολικό περιορισμό της κατανάλωσης χωρίς όμως επιπτώσεις στην οδηγική ευχαρίστηση και στην αίσθηση που πηγάζει από αυτήν: με τους νέους κινητήρες Energy, ο οδηγός έχει στη διάθεσή του έναν αποδοτικό ΚΑΙ ταυτόχρονα οικονομικό κινητήρα.

Ποιότητα & αξιοπιστία

Η αξιοπιστία και η αντοχή αποτελούν βασικά στοιχεία του DNA των κινητήρων F1 της Renault. Χωρίς τα παραπάνω συστατικά δεν θα ήταν δυνατόν να επιτευχθούν ούτε τόσες νίκες, αλλά ούτε και το 11ο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα των κατασκευαστών το 2012 !

Η Renault τόσο στα τμήματα που ασχολούνται με την τεχνολογία κινητήρων για τη Formula,1 όσο και στα τμήματα με αντικείμενο τους συμβατικούς κινητήρες, έχει θέσει ως πρωταρχικό στόχο την επίτευξη κορυφαίου επιπέδου αξιοπιστίας και αντοχής στους κινητήρες που κατασκευάζει… είτε αυτοί προορίζονται να κινήσουν στην πίστα ένα μονοθέσιο, είτε να χαρίσουν ευχαρίστηση σε ένα καθημερινό οδηγό. Οι μηχανικοί της μάρκας μετέφεραν από την Formula 1 την τεχνολογία για την εξέλιξη νέων συμβατικών κινητήρων βενζίνης και Diesel, χρησιμοποίησαν επίσης και τις ίδιες μεθόδους σχεδιασμού, αλλά και τα ίδια υπολογιστικά μοντέλα ψηφιακής προσομοίωσης για τις δοκιμές αντοχής των κινητήρων. Οι έλεγχοι ποιότητας στο τέλος της γραμμής παραγωγής είναι συστηματικοί ώστε να εξασφαλίσουν στους νέους κινητήρες, ακόμα μεγαλύτερη αξιοπιστία και αντοχή στο χρόνο.